COVID-19 testen: Iedereen straks door de drive-thru?

Nieuws

COVID-19 testen: Iedereen straks door de drive-thru?

Een van de speerpunten binnen KALCIO Healthcare is diagnostiek, daarom waren wij benieuwd welke testen er momenteel gedaan worden om een COVID-19 infectie te identificeren. In dit artikel beschrijven we twee verschillende COVID-19 testen en vertellen we hoe deze testen worden ingezet gedurende de COVID-19 uitbraak.

‘’Testen, testen, testen’’, dat is het advies wat de WHO ons iedere dag weer voorschotelt. Nederland volgde dit advies een aantal weken geleden nog niet op. Niet omdat Nederland dit niet wilde, maar omdat er enorme schaarste was in de testcapaciteit. Inmiddels is het aantal testen, die in Nederland kunnen worden uitgevoerd, enorm gestegen. Per dag kunnen er momenteel zo’n 29.000 testen gedaan worden. Het belang van het opvoeren van de hoeveelheid testen is de extra data die daardoor wordt verkregen. Deze data is belangrijk voor het uitzetten van een juiste strategie om het virus onder controle te krijgen (1)(2).

In Nederland voeren wij twee soorten testen uit. Dit zijn een moleculaire test en een serologische test (3). Hieronder wordt dieper ingegaan op beide testen.

Moleculaire testen
Het doel van deze test is het opsporen van genetisch materiaal van het coronavirus bij de patiënt. Deze test kan dus zien of je een ‘’actieve’’ infectie hebt, waarbij het virus aanwezig is het in lichaam en de patiënt dus ook anderen kan besmetten. Voor het uitvoeren van dit soort testen wordt een keel- en neusmonster genomen. Deze test wordt ook wel een Reverse Transcriptase Polymerase Chain Reaction (RT-PCR) genoemd. De test krijgt een positief resultaat wanneer er twee specifieke COVID-19 genen worden gevonden in de monsters. Zodra maar één van beide genen kan worden aangetoond, dan zal het testresultaat negatief zijn. Een nadeel van deze test is dat men hiermee niet kan aantonen of iemand het coronavirus al heeft gehad en daarvan is genezen (4)(5).

Serologische testen
Serologische testen worden gebruikt om antistoffen tegen het COVID-19 virus op te sporen in het bloedserum. Voor het uitvoeren van deze testen heb je dus een bloedmonster van de patiënt nodig. De antistoffen die worden aangemaakt zijn specifiek gericht tegen het COVID-19 virus. Zij zullen aan het virus binden zodat het voor het virus onmogelijk wordt gemaakt om nieuwe cellen te infecteren. Het kan een aantal weken duren voordat men antistoffen tegen COVID-19 heeft opgebouwd en daarnaast zullen deze antistoffen veel langer in het lichaam aanwezig blijven dan het virus zelf. Daarom zegt een serologische test iets over een eventuele infectie in het verleden, maar zegt niks over het feit of de patiënt momenteel het virus nog bij zich draagt en dus anderen kan besmetten (4)(5).

Als we beide testen met elkaar vergelijken, dan is het grootste verschil dat een moleculaire test het genetisch materiaal van het virus detecteert, terwijl een serologische test vaststelt of de patiënt een natuurlijke immuunrespons tegen het COVID-19 virus heeft opgebouwd.

Aan het begin van de COVID-19 uitbraak werd er vooral veel getest met behulp van moleculaire testen. Naast dat deze testen snel geproduceerd kunnen worden, ligt het ook voor de hand om deze testen als primaire methode te gebruiken. Wanneer de eerste besmettingen in een land worden gedetecteerd, gaat men er over het algemeen niet vanuit dat er al veel mensen immuniteit hebben opgebouwd tegen het virus. Momenteel wordt er steeds meer gebruik gemaakt van de serologische testen. Zo is er deze week een mobiel lab opgestart in Oss waar mensen, door middel van dit soort testen, kunnen nagaan of zij het virus hebben gehad. Voor 70 euro kan je deze test laten doen en je hebt binnen een aantal minuten de uitslag. Volgens Alexander Willemse, directeur van BioConnection, geeft het de mensen rust en kunnen zij hierdoor beter hun eigen beslissingen nemen. Daarnaast geven deze testen ook informatie over hoeveel mensen al immuniteit hebben opgebouwd tegen het COVID-19 virus (6).

Ook wanneer de besmettingspiek voorbij is en versoepeling van de intelligente lockdown is ingetreden, blijft het belangrijk om zoveel mogelijk te testen. Door te blijven testen, houden we zicht op de verspreiding en kunnen we een heropleving van het virus wellicht voorkomen. In deze periode zou aan positief geteste mensen gevraagd kunnen worden om zichzelf in quarantaine te plaatsen, zodat zij geen nieuwe personen meer kunnen besmetten. Daarnaast is de serologische test op dit punt ook belangrijk, want zodra iemand antistoffen heeft opgebouwd en immuun blijkt te zijn, kan deze persoon bijvoorbeeld weer snel zijn werk hervatten (7).

Ten slotte komt in dit artikel regelmatig het woord ‘’immuniteit’’ aan bod en daar valt nog veel over te bespreken. Aan het begin van de COVID-19 virusuitbraak sprak Rutte over het opbouwen van groepsimmuniteit, de sterkere bouwen bij wijze van spreken een immuniteitsmuur om de zwakkere heen. Maar ook over deze term hoor je de laatste tijd minder. Er spelen vragen op zoals: ‘’Ben je wel echt immuun na genezing van het virus? En voor hoelang dan wel?’’. Ook blijkt het zo te zijn dat men minder antistoffen aanmaakt wanneer hij of zij alleen milde klachten heeft ervaren bij een COVID-19 besmetting (8). Meteen speelde de vraag op of men dan wel genoeg immuniteit zou hebben opgebouwd voor als het virus een tweede keer om de hoek komt kijken. Maar wellicht zou het ook zo kunnen zijn dat deze personen gewoonlijk een minder sterke immuunrespons nodig hebben om het virus op te ruimen, ook bij die tweede keer.

Kortom, we zijn nog lang niet uitgepraat over de uitbraak van het COVID-19 virus en er valt nog genoeg te onderzoeken en te bediscussiëren.

Referenties

  1. van Heerde, J. (2020, 19 maart). Test iedereen die mogelijk is besmet, zegt de WHO. Waarom doen we het dan niet? Geraadpleegd op 15 april 2020, van https://www.trouw.nl/binnenland/test-iedereen-die-mogelijk-is-besmet-zegt-de-who-waarom-doen-we-het-dan-niet~b1630f48/
  2. NOS. (2020b, 14 april). GGD: volgende week 12.000 extra tests per dag. Geraadpleegd op 15 april 2020, van https://nos.nl/artikel/2330455-ggd-volgende-week-12-000-extra-tests-per-dag.html
  3. RIVM. (z.d.). Policy on testing for novel coronavirus disease (COVID-19). Geraadpleegd op 16 april 2020, van https://www.rivm.nl/en/novel-coronavirus-covid-19/what-are-we-doing-in-the-netherlands-in-response-to-the-coronavirus/testing-policy
  4. Siddiqui, U. (2020, 7 april). Coronavirus testing methods: What you need to know. Geraadpleegd op 16 april 2020, van https://www.aljazeera.com/news/2020/03/coronavirus-testing-methods-200330142718434.html
  5. Kandola, A. (2020, 25 maart). Coronavirus testing: How does it work? Geraadpleegd op 16 april 2020, van https://www.medicalnewstoday.com/articles/coronavirus-testing#where-are-the-tests
  6. Triki, F., & Linders, T. (2020, 14 april). Eerste tests om te zien of je corona hebt gehad: “Geeft me een prettig en veilig gevoel”. Geraadpleegd op 16 april 2020, van https://www.omroepbrabant.nl/nieuws/3187956/Eerste-tests-om-te-zien-of-je-corona-hebt-gehad-Geeft-me-een-prettig-en-veilig-gevoel
  7. Mersch, R. (2020, 7 april). Hoe werkt een coronatest? En waarom kwam het testen hier zo laat op gang? Geraadpleegd op 17 april 2020, van https://decorrespondent.nl/10595/hoe-werkt-een-coronatest-en-waarom-kwam-het-testen-hier-zo-laat-op-gang/659540275680-a6f7ac8c
  8. Wiegman, M. (2020, 11 april). Stel, je bent immuun voor het coronavirus. En dan? Geraadpleegd op 17 april 2020, van https://www.parool.nl/nederland/stel-je-bent-immuun-voor-het-coronavirus-en-dan~b6ae6dd0/